戴尔(中国)有限公司亚太及日本公共事业部企业传播部经理 钟敏

在信息通讯技术(ICT)领域,当前最热的词语莫过于“云计算”了。那么,“云计算”究竟是什么?它能为学校带来哪些优势呢?英国教育杂志《教育执行官》(Education Executive)为我们带来了今年伦敦数字网络教育展(BETT)上的观察和思考。

在今年的伦敦数字网络教育展(BETT)上,最热的词汇之一便是“云”。这倒并不是因为大家都十分关心伦敦举办奥运会时的天气,而是源自“云计算”以及将学校的ICT服务迁移到虚拟平台之上这一话题的热议。这一突然涌现的对云系统的热捧显然还将继续,分析机构Gartner最近的研究表明,采用这种随需、随处可连接的计算技术的机构数量将在未来4年内增加43%。

云计算技术在于通过互联网将各种设备和终端连接起来,例如服务器、个人电脑和移动设备,从而让使用这些设备的人可以一起协同工作。微软英国教育高级总监史蒂夫·贝斯威克(Steve Beswick)解释道:“云技术能够让你随时随地的、从任何一台设备上安全地获取你想要的东西,例如关键数据。它还能为你提供标准化的IT服务,而你只需用为所需的服务支付费用。”

贝斯威克还补充道,云计算技术的大热更多是一种经济现象,而并非仅局限于技术层面。因为在教育界,云技术为教师、学生和父母提供了弹性和安全保障。

诺斯盖特(Northgate)可管理服务公司教育业务开发总监詹妮·柴斯特顿(Janie Chesterton)谈到,云技术是众多技术的革新和结合,这些技术包括效用计算、融合技术以及虚拟化。云技术让人们能够通过互联网随时随处获取资源,而无需现场的服务器。

云技术不止一种,但主要可以分为两类:公共云和私有云。“大企业如微软、谷歌、脸谱(Facebook)和Salesforce公司让云计算的公用用途广为人知,”柴斯特顿谈到。“谷歌邮件、文档和应用程序是被广泛使用的公用云服务,起初只是用于家庭,但越来越多的教育机构开始想要利用这些云服务。”

虚拟现实

虚拟系统与云技术非常地相似,但仔细分析云技术是前者的一个根本性的进化。“虚拟化创造了一种区域内或学区内的云,”戴尔教育业务开发总监鲍勃·摩尔(Bob Moore)解释道。“从一个高度虚拟化的环境中更容易进入到‘云’。在某些情况下,‘云’相对于虚拟化而言具有成本和规模上的优势。”他认为,虚拟化的学校是能将云技术利用到最佳的地方。

贝斯威克谈到,大多数学校将进行虚拟化以降低成本以及减弱他们对服务器的依赖程度,他们可以通过采用基于云技术的系统来实现这个目标,由此实现随需随用。他说:“使用云技术的乐趣在于一所学校可以按照自己的步调走路。学校可以选择使用云技术或者不用,但虚拟化是在云中管理学校基础设施的必经之路。”

益处良多

促使学校迈向云技术的主要推动力之一是潜在的财务节约。贝斯威克提到云技术可能带来非常可观的节约。“免费和价格低廉的邮件服务是其中最为明显的一部分,但还有其它的费用节约,来自购买、运营、维护、降低的硬件更新换代费用,以及某些情况下越来越少需要购买软件许可节省的费用。”

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另外转换至云系统后也可避免一些必要的支出,从而给学校带来收益。根据Gartner的研究,70%的IT费用花费在日常维护上,或说对运转正常设备的检查上。“将这些费用的部分节省下来的话就有可能在未来将这些钱用在真正的投资上。”贝斯威克谈到。

节约费用的多少取决于各个学校以及各种不同的因素包括使用者数量、现有IT基础设施的状况和规模,以及采用何种规格的服务。柴斯特顿说到,云技术在教育界还属于相对较新的概念,所以有关精确的成本节约的确凿案例还很少。“但是毫无疑问,云计算能带来不受限的虚拟环境,根据需求的、成本效率高的信息与通讯资源。”她还谈到:“云技术能让我们不再倚赖资本投入,因为各个机构只需根据使用量付给服务商费用。成本的透明和可预见性将使学校的业务经理们能够更有效地做出预算。”她表示,相关的运营和管理成本节约将帮助机构获得长远的成本缩减。

云系统还能带来环境成本节约。“云服务也被认为能够帮助使用机构减少碳足迹,这是有理可依的——显然,大型数据中心的运营要比每个教育机构的更为高效,这其中也包括小学,它们正在操作越来越多的服务器。”贝斯威克谈到,“为学校提供云系统就相当于为它们提供电力一样。这是常需的资源,但是每个人对它的需求量是不同的。”

其它的优势包括按使用量收费模式,这可以让学校随时按照需求添加或减少使用数量,或者在高峰时段增加容量。“这对一所学校来说相当重要,因为学校不会知道每年会有多少学生,或者是否有别的学校或成人学习中心来的临时学生,”柴斯特顿解释道,“学校总在不断地创新,寻求通过技术让学生们更加投入学习的方法。云技术的弹性将使学校能够尽快做出决定是否需要运行试点项目、添加软件或应用程序等。”

云计算对于学校来说是一个激动人心的技术开发。云技术能够帮助学校以更低的成本和更少的碳足迹来提升服务的潜力将成为教育机构越来越注重考虑的方面。