范圣俭,戴尔中国公共事业及大型企业事业部企业级产品市场总监

专家们喜欢谈论推动存储行业的大趋势——例如自动化、闪存和融合这样的趋势。尽管这些趋势很重要,但是对于专业人士、首席信息官和业务高管来说,只有两点要牢记于心,那就是:存储数据目前平均每年50%的加速增长,然而IT部门的存储预算目前平均还处于较低的个位数增长。这是少花钱多办事的典型案例,通常情况下,其它都是次要的。

那么,重大存储趋势如何影响少花钱多办事的能力?根据Forrester咨询机构代表戴尔所做的调查显示,绝大多数IT部门都寻求更易于管理的储存方式,利用自动化来解放员工、使其从事更富战略性的工作。对839名IT专业人士的调查显示,74%的IT领导和66%的存储管理员认为,存储和管理数据目前过于复杂。

调查主要发现:存储通常是复杂的、难以管理的、昂贵的。它在很多时候都会拖累创新。配置时间、成本效益、配置准确性和对业务需求的响应能力是最受关注的四大问题,企业愿意花更多钱来购买那些可降低管理复杂性的系统。从长期角度来说,这可为他们节约时间和金钱。而Enterprise Strategy Group的一项新调查也有力支持了Forrester的这一调查结果。当调查问到年度支出意向时,42%的受访者表示,业务流程改进是判断IT采购合理性的最重要的考量因素。

出于这些原因,存储厂商更加注重自动化和更易管理的存储环境——这不仅能够降低存储的复杂性,还能降低成本。例如创新包括:自动化分层、快照、虚拟服务器及桌面集成/优化,以及重复数据删除和压缩方法运用底层自动化以降低总体成本。

自动化分层可帮助客户随时随地在成本效益最高的存储层进行数据管理。据Forrester的调查显示,许多企业都愿意购买性能高于需求的存储,因为他们对自己衡量和配置精准实时性能需求的能力并不自信。带有自动化分层的存储系统允许用户用系统来决定数据负载的最优层;随着时间的推移,它将使数据倾向于最适合其实际需求和预算考虑的媒体介质选择。

无论是作为服务器中存储阵列的一部分还是全部,或者是某种组合,闪存及其它固态存储的发展势头都很迅猛,这是因为对更快响应时间的需求在不断提高,并且其成本在不断降低。随着技术获得广泛接受,这些解决方案的数量和类型将不断扩展。无论在外部存储阵列中,还是在服务器端,我们都看到了闪存的价值,在此,闪存缓存能够帮助降低关键应用程序的延迟。随着传统服务器和存储之间的界限越来越模糊,我们有机会将自动化分层运用到服务器端闪存缓存,从而成为带有闪存和各种旋转磁盘的存储基础架构的一部分。通过将一些分区中的数据放在服务器端闪存中,同时将其它分区放在后端存储系统如固态硬盘或者旋转磁盘驱动器,用户便能从两个界面中获得最佳的体验。

1+1+1=5

根据上述Forrester调查显示,企业看到了从一家厂商那里购买存储、其它数据中心技术以及服务的价值。95%的IT领导和存储管理员表示,他们看到了从一家厂商购买服务器、网络、系统管理和IT服务的价值。受访者表示,发展与更少提供商之间更深入的关系能够构建信任,提供技术协同,简化管理和合理支持关系,从而更轻松地管理整个系统。

这无疑构建了存储发展最大的趋势——融合——这实际上是通过自动化和简单化实现一个完整的循环。IT融合一个关键组成部分就是简化运营以及提高IT生产率(例如自动化)。Gartner预测,30%的数据中心将在未来两到三年进行融合。

总部位于休斯顿的云基础架构及服务提供商iLand已展开了融合趋势。通过使用融合解决方案的自动化配置功能,该公司能够适应不断增长的客户需求以及快速扩展的资源,从而实现快五倍的基础架构部署速度,更好地利用IT员工,并将运营成本最高降低达37%。

以服务器端缓存及扩展到IT组件——服务器、存储、软件和网络融合到一个单一管理系统中,存储的界限变得越来越模糊。其中一个例子就是:随着刀片阵列而出现的刀片设备。通过将计算、交换和存储资源融合到一个高密度、自给自足的设备中,刀片阵列可提供各种功能,从基本的磁盘阵列到可定制、以满足具体应用和环境需求的高度自动化、虚拟化的系统。

融合基础架构的背后推动力就是在运营、应用和服务管理中有待提高的效率和敏捷度。它的好处包括:降低运行应用程序的成本、加快基础架构部署速度、加速及简化管理,以及缩短应用程序和云部署的价值实现时间。

但是,重要的是要牢记:捆绑的解决方案不一定是全面的。尽管融合及预集成——服务器、存储、网络和管理的分组和打包——有助于确保基础架构的性能、可靠性和质量,但是并非所有解决方案都能同样被创建和管理。

作为一个较新进入市场的产品,刀片阵列将SAN放在紧邻相同刀片机箱中,同时插有刀片服务器,有助企业通过更高效地利用交换资源、简化的布线以及利用机箱背板进行综合管理来降低运营成本。通过企业级存储刀片阵列而实现的融合可改进可管理性以及通常与外部高级存储相关的生产力。企业可通过部署这样的融合基础架构更加轻松将IT可管理性融入刀片基础架构。

创新解决方案的大作用

尽管Forrester调查显示,精准量化购买和管理存储的总成本仍很困难,但是人们对企业管理敏捷性、应用性能和业务连贯性,以及前期购买成本这样的软成本越来越感兴趣。如果这些能够提供更好的长期结果,受访者表示愿意尝试新的解决方案,其中包括软件功能、授权模式和创新型提供商。受访者将创新存储管理方案看作其提高利润的一种方式。

IT部门的变革欲望是非常巨大的:85%的存储管理员和IT主管表示他们将考虑购买价格比竞争对手解决方案更贵,但是能够节省员工大量工作时间的存储解决方案;94%的受访者希望在购买下一个存储解决方案中看到更易使用、高度自动化的存储功能。

软件授权是一个让创新大显身手的模式。Forrester报告,82%的IT主管认为,一个永久的存储软件结构(它允许用户将软件从旧设备传输到新设备,并免费获得更新)可降低其存储总体拥有成本。这一信念让人们对这一模式产生了浓厚的兴趣,同时认同传统模式会导致高成本。

这些都不是唯一影响你的存储环境和计划所要考虑的问题或趋势。但是我们相信,它们是关键驱动因素,并且让你在可预见的未来忙上一段时间。但是无论你做什么,都不要忘记KKS这个原则,即:让存储变得(更)简单确实是明智的(赚钱的)。