范圣俭, 戴尔中国公司企业级解决方案存储市场总监

据Gartner最近所做的调查显示,一半企业已部署,或正在部署融合基础架构(CI),其中包括打包在一个端到端解决方案中整合的计算、存储、网络和系统管理资源。融合基础架构的目的就是整合系统,缩短部署时间,提高资源利用率并降低成本。随着融合基础设施在企业中蓄势待发,另一相关趋势也变得日益突显,越来越多的客户开始接受刀片基础架构。

刀片服务器的采用率已超过了整个服务器市场。据IDC最新数据显示,尽管2012年第二季度的服务器合同出货量降低了3.6%,但是刀片服务器出货量逆势增长了4.1%,占该季度服务器销量的16.9%。

虽然刀片解决方案已经面世多年,但刀片存储阵列是相对较新的,它为融合基础架构,尤其是注重易管理性和融合的基础设施,提供一些有效的选项。大部分刀片服务器保有最低的内部存储器容量,并由外部网络存储来满足绝大多数额外存储需求。

据2012年9月,Forrester以戴尔名义所做的一项调查显示,绝大多数IT部门都在寻求更易管理的存储,并利用自动化来解放员工潜能去做更富战略意义的任务。被访的839位IT专业人士中,74%的IT领导和66%的存储管理员认为,当今的存储和数据管理太过复杂。通过将刀片阵列作为融合基础架构解决方案的一部分,企业能够应对不断增长的数据集,同时降低有效管理其存储和IT环境所需的复杂性和时间。

通过将计算、交换和存储资源融合到一个密集、完备的设备中,刀片阵列可提供各种功能,包括从基本的磁盘阵列到可定制的高度自动化、虚拟化的系统,以满足具体应用和环境的需求。通过充分利用机箱背板,刀片阵列还可更有效利用交换资源、简化布线并整合管理,从而帮助企业降低运营成本。

企业级存储刀片阵列可在本地集成数据保护功能,如快照、克隆和复制功能,不再需要外部设备或主机代理,并帮助提高生产力,使其大大超越基本存储刀片。此外,它们还可随着条件的不断变化而自动分层存储并重新调整负载和存储资源,通过扩大每个刀片机箱中可支持的应用程序组合而帮助进行服务器融合。

刀片基础架构的另一个好处就是在机箱层面整合功能,如服务器和交换,这是外部存储选项所无法提供的。整合有助于简化运营、实现集中化管理并降低运营成本,甚至能够让管理员在一个视图中管理服务器、交换和存储。

刀片阵列还有一系列其它优势,从融入最新虚拟化技术,一直到IT生命周期优势。虚拟化技术可帮助将日常任务自动化并大大降低对用户干预的需求。通过背板和刀片元件的战略性设计,刀片系统还可最大限度保护投资。刀片可按需添加,或者在不更改机箱或周边基础设施的情况下替换更新的版本。其它生命周期优势包括:能够通过新功能软件按需升级存储、能够将驱动器类型与机箱所添加的应用程序相匹配,或者能够增加容量以适应增长。

最主要的是,通过企业级存储刀片阵列进行的融合可提供更高的可管理性和生产力,这通常与先进的外部存储相关联。企业机构可通过构建带有企业级刀片存储的刀片解决方案来进一步提高融合水平,并将可管理性融入刀片基础架构。