云中教育:更加光明的教育未来

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云中教育:更加光明的教育未来

王珊,戴尔(中国)有限公司公共事业部教育行业总经理

 

我们每天都在使用云技术,比如:基于网络的文档、邮件、视频,、购物,社交等等。所有这些日常工具都在云中托管,而我们大多数人在使用这些工具时并未真正意识到这一点。因此,实际上对于我们大多数将其用作个人用途的人而言,云应该已经是一个熟悉的概念了,现今,大家对云是如何通过各种方式改变学校教育的话题也是十分关注的。

目前有很多关于教育云的讨论,但让我们首先分享我们的一些经验,从预算角度而言,云并不一定能够直接消减成本,除非你想利用它做更多事情。如果你在教育界工作,你可能会与我有以下同感:我们总是希望做更多事情,以帮助学生最大程度受益于学校教育, 教师可以有机会用创新的教学手段,方式推动教学实践,科研人员可以用云实现创新,管理人员可以用云提高管理服务响应速度和质量。虽然学校通过使用一些免费云资源能够节省一些钱,但云的真正力量在于:它能让随时随地并使用任何设备获取教育资源的梦想变为现实。

中国青少年研究中心近期公布了一项中国少年儿童发展状况调查报告。调查发现, 2010年小学生平均在校时间为6.10小时,虽然孩子们的在校时间相比前几年缩短了许多,但仍有超过一半(51.2%)的小学生在校时间超过国家规定时间(6小时)。英国儿童的在校时间远远少于许多其它国家,为了能让他们的孩子今后可以在各个全球化行业中与世界各地的求职者竞争,教育机构采取了相应的措施。云可以将教育和学习拓展至校园之外,通过使用任何设备随时随地与教师沟通并获取学习资源,学生将有更多机会开展更加深入的学习活动。 学生和教师能够在学校和家中使用的电子邮件等公共云资源让他们受益匪浅。如果双方能够使用平板电脑或智能手机收发电子邮件,那么学生在家中就能与教师沟通,并获取学习资源。学生在做家庭作业时可以寻求教师的帮助,学生家长可以查看学生的考试分数、教师的反馈意见和有关旷课等的评语,不必等待年度家长会的召开。为进一步缩短孩子的在校时间,减轻他们的课业负担,中国的许多中小学及教育机构现今也加快了数字化校园及云平台的建设。

举例来讲,早在2009年上海嘉定区实验小学就率先引入了“戴尔互联课堂”系统平台,以戴尔教育云为后台支撑,融合了无线网络技术、电子白板互动技术、移动计算技术,并在实践中取得了良好的效果。随后,北京小学走读部在戴尔教育云平台内引进“戴尔互联课堂”教学系统,建设完成了一套实现了集中化、移动化、网络化、便携化的综合教学IT平台,全面推进个小教育工作的变革与创新。2012年3月,在北京景山学校北校区开展的一场精彩的“回味文本”公开课再次演绎了戴尔“互联课堂”是如何帮助学校培养学生创新能力的。

云的另一个巨大优势是:可以让学校迁移至更加灵活的学习环境。这些环境通常被称为混合式学习环境:课堂学习+一个课堂作业在线组件。教师可以建立晚间聊天会话,让在家学习的学生向他们提问。

这对教师意味着什么?我们是否正在给教师增添额外负担,让他们适应不断变化的教学环境?事实上,如果教师以前可以在上课前后帮助学生并回答问题,如果他们愿意的话,现在也可以在家中帮助学生。当今学生的日程表上排满了体育、音乐、戏曲课等各种课外活动,因此,云可以让他们更加灵活地在家中获得老师的帮助。   

从风险角度而言,与云环境相比,处于现有驻地环境的大多数学校在不知不觉中面临更大的数据安全风险。学校需要确保行为问题可以通过策略得到解决,以及安全措施已经到位。

在考虑使用云时,学校遇到的一个典型瓶颈就是互联网速度,另外,校园网并不是为移动环境而设计的,而云需要无线网络。从有线迁移至无线并不昂贵;校园网在过去几年已有长足发展,IT也能更加方便地对其进行管理。它给学生和教师带来的好处自然是灵活性和随时随地上网。 例如,如同大人们已经习惯于通过智能手机远程使用各种应用和查看电子邮件那样,学生也能以同样的方式获取教育资源。

对于学校的IT管理人员而言,他们的角色可以转变为帮助教育机构实现既定目标。云可以实现“IT即服务”(ITaaS),而在过去,由于成本模式问题,ITaaS在很大程度上对于教育领域并不可行。现在,ITaaS的可承受性将引发类似于商务领域的一种发展趋势。云计算以及最终对内部IT管理的需求的减少意味着:教育界的IT领导者将把重点从管理IT转移到探索如何利用IT帮助学校创新并把事情做得更好。很多已经开始考虑迁移至云的IT管理人员询问哪种类型的云最适合学校环境?应在学校中使用哪种云计算类型,是私有云或公共云?这取决于所需的应用和资源、学校所掌握的专业技术知识的深度、互联网带宽以及对公共云的文化认同。理想的情况是,学校在公共云中存储的资源越多,访问的效率和有效性就越高。 

云计算的风险主要围绕着互联网连接和网络基础设施两部分。如果互联网连接不可靠,教师和学生将面临无法访问云中资源的风险。尤其是在公共云中,因为他们要依赖免费云资源,而这些资源有可能下线,但这种风险与此类应用的优势相比显然是微不足道的。  

过去,笔记本电脑对于学校而言过于昂贵,无法用于实现云计算的优势;而现在,相对便宜的上网本和智能手机让这些资源在教育环境中变得更加容易获取。硬件的可获得性实现了云计算在学校中的应用,这意味着,越来越多的资源将存储在云中。

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